viernes 22/10/21

Un proyecto liderado por la UC sobre contaminación y Covid, seleccionado por Fundación BBVA para estudiar la pandemia

Nota Uc El Proyecto Liderado Por La Uc, Contaminación Atmosférica Y Covid 19, Seleccionado Por La Fundación Bbva Para Estudiar Diversas Facetas De Esta Pandemia

La Fundación BBVA ha seleccionado para estudiar diversas facetas del coronavirus el proyecto 'Contaminación atmosférica y Covid-19: ¿qué podemos aprender de esta pandemia', liderado por el catedrático del Departamento de Ingenierías Química y Biomolecular de la Universidad de Cantabria (UC), Ignacio Fernández, investigador del grupo de I+D+i Desarrollo de Procesos Químicos y Control de Contaminantes.

Se trata de uno de los 20 proyectos seleccionados y tiene como objetivo principal comprender y conocer mejor la relación existente entre la contaminación atmosférica y el Covid en una triple vertiente, según ha informado la UC en nota de prensa.

Con un presupuesto total de 85.378 euros, la iniciativa cuenta además con la participación de un equipo internacional y multidisciplinar.

Está formado por Miguel Santibáñez , profesor Contratado Doctor del Departamento de Enfermería y responsable del grupo de I+D+i Salud Global (UC); Ana Santurtún, profesora Ayudante Doctor del Departamento de Fisiología y Farmacología, área de Medicina Legal. Grupo de I+D+i Biometeorología, GeoBioMet (UC); Laura Ruiz, profesora asociada del Departamento de Enfermería. Grupo de I+D+i Salud Global (UC); David Carslaw, profesor del Departamento de Química de la Universidad de York, UK; y Paula Santana, profesora de Geografía de la Salud en la Universidad de Coimbra.

En primer lugar, la investigación trata de conocer en qué medida se han modificado los niveles de los principales contaminantes atmosféricos a nivel regional y nacional como consecuencia de la drástica reducción del tráfico y una disminución parcial de la actividad industrial por las restricciones derivadas de la implantación del estado de alarma en España.

En segundo lugar, el investigador principal, Ignacio Fernández, ha señalado que se trata de encontrar asociaciones entre exposición a determinados contaminantes atmosféricos, especialmente de aquellos que afectan a la función respiratoria y cardiovascular, como el material particulado (PM) y óxidos de nitrógeno (NOx), y la propagación del virus, así como con "su gravedad en cuanto al número de hospitalizaciones, ingresos en UCI y tasas de mortalidad".

Finalmente, investiga el posible papel que puede jugar el PM presente en el aire ambiente como vector de transmisión del SARS-CoV-2.

En este sentido, la investigadora Ana Santurtún ha indicado que la tercera vertiente es una "fase experimental" en la que se tomarán muestras de material particulado tanto en ambientes exteriores como interiores, y en ellas se intentará detectar ARN del SARS-CoV-2, para lo que están comenzando a "poner a punto" la técnica en el laboratorio a partir de filtros blancos.

CONVOCATORIA ESPECIAL DE AYUDAS FBBVA

El proyecto ha sido seleccionado dentro de la convocatoria especial de ayudas de la Fundación BBVA dotada con un total de 2,7 millones de euros, en la que se han evaluado cerca de los 1.000 proyectos presentados.

Cinco comisiones de expertos han acordado la concesión de cuatro ayudas en Biomedicina (250.000 euros por proyecto); cuatro en Big Data e Inteligencia Artificial (150.000 euros por proyecto); cuatro en Ecología y Veterinaria (100.000 por proyecto); cuatro en Economía y Ciencias Sociales (100.000 por proyecto); y cuatro en Humanidades (75.000 por proyecto).

Los 20 proyectos seleccionados implican a más de 400 investigadores que abordan desde distintos ángulos los mecanismos de la infección, su diagnóstico y tratamiento, así como su impacto psicosocial y económico.

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