Los peces de aguas cálidas "ganan terreno" en el Cantábrico por el cambio climático, según un estudio del IEO

Congrio y bogavante

Investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) han publicado un trabajo que analiza cómo el cambio climático está modificando la distribución de las comunidades de peces en aguas del Cantábrico y Galicia, donde los de aguas más cálidas están "ganando terreno" y aquellos que prefieren aguas más frías "retroceden".

El estudio, publicado recientemente en la revista Ecological Indicators, utiliza un índice basado en la temperatura preferente de las especies, que relaciona los cambios en la distribución de las comunidades de peces de fondo con la temperatura del agua.

Ese índice ha permitido clasificar las comunidades de peces de fondo en tres tipos: cálidas, templadas y frías; y hacer un análisis de cómo se distribuyen cada uno de los tipos en el espacio y en el tiempo.

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Así, según informa el IEO en nota de prensa, en el Cantábrico se observa que las comunidades con una temperatura más alta -comunidades cálidas- son principalmente litorales, mientras que las más frías están a mayor profundidad.

Esto no ocurre en aguas de Galicia, donde por el efecto del afloramiento no hay estratificación en la temperatura y no se han hallado estas diferencias en profundidad. Esta presencia del afloramiento de aguas frías en aguas gallegas determina, además, que en estas áreas las comunidades sean más frías que en el interior del Golfo de Vizcaya.

Asimismo, se ha estimado la velocidad a la que las comunidades están cambiando a lo largo del tiempo, detectando que las comunidades cálidas están expandiendo su área de distribución a una velocidad de 268,4 kilómetros cuadrados por año, mientras que las comunidades frías se han retraído a una velocidad de 155,4 kilómetros por año.

Este trabajo forma parte de la investigación realizada por investigadores del IEO dentro del proyecto 'Variabilidad climática y pesquerías en el siglo XXI: Efectos del cambio global sobre poblaciones y comunidades necto-bentónicas (CLIFISH)', financiado por Plan Nacional I+D+I (Ministerio de Ciencia e Innovación) y coordinado por el Centro Oceanográfico de Baleares del IEO.

En el año 2016 este equipo sacó a la luz que las comunidades de peces del Mar Cantábrico estaban sufriendo un proceso de meridionalización, es decir, que la abundancia de la mayoría de las especies templadas nativas del Mar Cantábrico y aguas de Galicia estaba aumentando.

El investigador del Centro Oceanográfico Santander del IEO y primer autor de los dos estudios, Antonio Punzó, explica que estos cambios detectados en las aguas conllevan "cambios profundos" en las comunidades de peces de fondo y se encuadran dentro de las consecuencias derivadas del cambio climático.

Según señala, se trata de procesos como la borealización, que consiste en que comunidades boreales expanden su distribución hacia el Ártico, o la tropicalización, que supone un aumento de la abundancia de especies tropicales o subtropicales no nativas.

CONSECUENCIAS

Y es que el calentamiento global está modificando la distribución de especies "a un ritmo sin precedentes en los ambientes marinos", de modo que los resultados del nuevo trabajo servirán para explorar y anticipar sus efectos en las diferentes especies.

Estas alteraciones tienen "importantes consecuencias" no solo a nivel ecológico, sino también en la explotación, sostenibilidad y gestión de los principales recursos.

Los próximos pasos del equipo de investigación irán encaminados a determinar los cambios de las comunidades en función de los escenarios climáticos futuros, conocer cómo estos cambios se están traduciendo en la explotación pesquera, caracterizar cuáles son las principales vulnerabilidades e identificar la existencia de oportunidades.

Todo ello, según Punzón, permitirá el diseño de una estrategia de adaptación y mitigación a los efectos del cambio climático sobre las actividades pesqueras.

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