miércoles. 06.07.2022

El proyecto europeo 'STEPS for LIFE' aportará 3,4 millones para transformar vías de peregrinación en corredores verdes

Durante los próximos cinco años se llevarán a cabo actuaciones sobre infraestructuras culturales y turísticas

El proyecto europeo LIFE 'STEPS for LIFE' aportará 3.472.215 euros para transformar las infraestructuras culturales y turísticas de los caminos de peregrinación a Santo Toribio de Liébana y el camino portugués que pasa por Vila Nova de Gaia en infraestructuras verdes y corredores ecológicos.

Así lo han anunciado los consejeros de Desarrollo Rural, Ganadería, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Guillermo Blanco; y de Industria, Turismo, Innovación, Transporte y Comercio, Javier López Marcano, que han presentado el proyecto este miércoles junto al resto de socios implicados.

De esos 3,47 millones, el Gobierno de Cantabria aporta un total de 998.809 euros, entre la Consejería de Turismo, que aporta 499.561 euros y ejerce como coordinadora del proyecto, y la Consejería de Medio Ambiente, que aporta otros 499.248 euros.

La iniciativa cuenta también con la aportación de la Comisión Europea (2.083.325 euros); la Cámara Municipal Vila Nova de Gaia, en Portugal (119.936 euros); la Fundación FIRE (103.746 euros); AMICA (68.012 euros); AMPROS (68.012 euros), y SEO/BIrdLife (30.375 euros).

Durante los próximos cinco años se llevarán a cabo una serie de actuaciones sobre infraestructuras culturales y turísticas que atraviesan Zonas de Especial Conservación (ZEC), Zonas de Especial Conservación de Aves (ZEPA), la Red Natura 2000 y el Camino Lebaniego, tanto en Cantabria como en Castilla y León y Portugal.

Está prevista la intervención sobre 300 peldaños y 15.000 metros lineales de bosque de ribera, el intercambio genético de especies y la mejora de poblaciones, tales como lepidópteros polinizadores, reptiles o anfibios.

También se prevé la mejora de 6,5 hectáreas de sistemas de estuarios y otras tantas de hábitats forestales, 5 nuevos grupos de perdices pardillas, áreas de cría y descanso de murciélagos protegidos, 6 nuevos observatorios o señalización interpretativa de los principales hábitats que recorren estas infraestructuras verdes.

Se espera asimismo la participación de más de 2.500 escolares en iniciativas de sensibilización y educación ambiental, visitas guiadas con más de 600 personas y un millar de descargas en las aplicaciones móviles que se desarrollen para difundir el proyecto, a la par que habrá 10 cursos de interpretación de indicios de fauna y se creará un foro con miembros de diferentes países para intercambiar experiencias.

Una vez finalice el proyecto, se seleccionarán aquellas acciones que hayan demostrado una mejor rentabilidad ecológica para implementarlas a medio y largo plazo a lo largo del Camino de Santiago en Cantabria.

Algunos de los objetivos son mejorar la conectividad ecológica interna de cada camino para que actúen como corredores ecológicos que conectan diferentes áreas naturales de interés a través de escalones, mejorar el estado de conservación de los hábitats y especies y conseguir que los turistas y los habitantes de la zona conozcan la importancia de la conectividad ecológica y el concepto de infraestructura verde.

Durante su intervención, el consejero de Turismo ha destacado la importancia de este proyecto para impulsar la integración de la conservación y mejora de la biodiversidad con la optimización y la conectividad verde, los servicios ecosistémicos y la sensibilización de turistas y peregrinos.

"Se trata de un proyecto especial porque es la niña mimada de los cuatro proyectos que gestionamos o participamos desde la Consejería, a través de la Fundación Camino Lebaniego", ha indicado López Marcano, quien ha destacado entre sus "bondades" sus criterios de digitalización, sostenibilidad, respeto a los ecosistemas naturales y humanidad a la hora de gestionar los caminos de peregrinación.

López Marcano ha afirmado que "estar entre los elegidos para obtener un 60 por ciento de financiación de la UE es un reconocimiento de los valores que aúnan los caminos de peregrinación de Cantabria y una enorme oportunidad para potenciarlos a nivel internacional".

Por su parte, el titular de Medio Ambiente ha mostrado su satisfacción por la puesta en marcha de un proyecto que se suma a una estrategia de actuación pública que el Gobierno de Cantabria impulsa desde hace años para vincular la creación de empleo con la conservación y la mejora de la biodiversidad de la región y la articulación del territorio rural.

"Creo que impulsar corredores verdes como pretende este proyecto supone apostar por la cohesión de nuestro medio rural, ya que este tipo de infraestructuras funcionan a modo de arterias por las cuales fluyen los visitantes, las ideas y los servicios", ha subrayado Blanco, quien ha considerado que atraer financiación comunitaria a Cantabria y fomentar la empleabilidad verde incide directamente en la sensibilización ciudadana y en el desarrollo económico del medio rural, que, en su opinión, "si algo merece, ahora más que nunca, es esperanza, consideración y posibilidades de futuro".

En la presentación también han estado presentes, entre otros, el director de la Fundación Camino Lebaniego, Manuel Bahillo; el concejal de Medio Ambiente Urbano y Espacio Público del Ayuntamiento de Vila Nova de Gaia (Portugal), José Valentín Pinto; el presidente de la Fundación Internacional parala Restauración de Ecosistemas (FIRE), José María Rey; la presidenta de AMICA, Mercedes del Hoyo; la presidenta de AMPROS, Carmen Sánchez, y la directora ejecutiva de SEO/BirdLife España, Asunción Ruiz.

También han asistido los directores generales de Biodiversidad, Medio Ambiente y Cambio Climático, Antonio Lucio, y de Turismo, Marta Barca.

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