lunes 21/9/20

Cantabria recicla 1.800 toneladas de aceites usados en 2019

Cantabria recicla 1.800 toneladas de aceites usados en 2019

El sistema de gestión de aceites industriales usados (SIGAUS) ha recogido y reciclado en 2019 un total de 1.800 toneladas de aceites industriales utilizados en Cantabria a través de 1.400 recogidas y atendiendo con ello a 686 establecimientos productores repartidos en 70 municipios que abarcan al 96,1% de la población de la comunidad autónoma.

Un total de 425 de estos establecimientos tenían que ver con la automoción, 109 eran industrias y 152 realizaron otras actividades (construcción, servicios o instalaciones de la Administración, entre otras).

La disminución de la actividad en el sector industrial y la paralización de la automoción con motivo del COVID-19 han provocado una caída de las ventas de lubricantes de cerca del 40 por ciento entre los pasados meses de marzo y mayo. En esta línea, el tejido empresarial dedicado a la gestión del residuo en Cantabria ha sufrido un desplome de actividad que ha llevado a SIGAUS a sextuplicar la financiación aportada a estas empresas.

Debido a la amplia diversidad de usos del aceite lubricante (desde todo el parque de vehículos a la maquinaria agrícola, y desde una gran industria a un pequeño transformador de un lugar remoto), el aceite usado se genera de forma muy fragmentada y dispersa geográficamente, por lo que resulta crucial dar cobertura a todos los puntos del territorio de Cantabria, incluyendo las zonas rurales y alejadas de los grandes focos de población y actividad económica, donde los costes logísticos de la gestión del residuo se multiplican.

En Cantabria, durante 2019, el 56% de los municipios en los que SIGAUS recogió aceites usados fueron rurales. En ellos atendió a 103 productores. Asimismo, se atendió a 169 productores en zonas de montaña y a nueve situados en localidades de menos de 1.000 habitantes. Y se registró una intensa actividad en zonas de alta vulnerabilidad ambiental.

En concreto, en el entorno de espacios protegidos, se atendió en 2019 a un total de 15 productores del residuo en cinco espacios, recogiéndose un total de 21 toneladas de aceites usados.

En lo que respecta a la recogida en el entorno de recursos hídricos, otra de las zonas más sensibles en materia de contaminación (por generarse este residuo en estado líquido y presentar tan baja biodegradabilidad), en 2019 se atendieron en estas zonas (ríos, embalses, lagos y otras zonas sensibles) a un total de 25 productores de aceites usados, que generaron 37 toneladas de residuo.

Una vez recogido, el aceite usado se traslada a instalaciones especializadas para su análisis previo y tratamiento final con el objetivo de que pueda ser 100% aprovechado, bien como base lubricante para la fabricación de nuevos aceites (regeneración) o bien como combustible de características similares al fuel óleo (valorización energética).

En el caso de Cantabria, el aceite usado finalmente gestionado, una vez retirados los impropios de agua o lodos que puede contener el residuo, fue de 1.635 toneladas, de las que prácticamente un 41% se destinó a regeneración, mientras que el 59% restante se valorizó energéticamente.

Gracias a la regeneración, en 2019 fue posible retornar al mercado en Cantabria un total de 423 toneladas de nuevos lubricantes. Además de la obtención de estas materias primas (para las que, de no contar con el aceite usado, se hubieran necesitado 198.649 barriles de petróleo), la regeneración es un proceso que aporta importantes beneficios en la lucha contra el cambio climático y que, en el caso de Cantabria, supuso evitar la emisión a la atmósfera de un total de 451 toneladas de CO2.

Por su parte, el aceite usado valorizado energéticamente con el objetivo de fabricar combustible de uso industrial permitió ahorrar una energía equivalente a 0,9 GWh, y cerca de 99.000 barriles de petróleo.

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